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Por qué la capa de ozono se está recuperando

La capa de ozono se está empezando a "sanar" y cada vez es más gruesa.

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05/07/2016 por: Sandra G. Costa

Así lo afirmaron los científicos que hallaron la primera evidencia clara de que el adelgazamiento de la capa de ozono sobre la Antártida comentó a revertirse. La razón es la eliminación paulatina de las sustancias químicas que la destruyen.

  1. 1 Preocupación por la salud

    A mediados de los 80, científicos británicos notaron un adelgazamiento dramático de ozono en la estratosfera, a unos 10 kilómetros encima de la Antártida.

    El ozono es esencial porque bloquea la radiación ultravioleta del Sol, que es dañina para la piel. Por tanto, su ausencia aumenta las posibilidades de cáncer de piel, cataratas y perjuicios a animales y plantas.

  2. 2 Causas del agujero

    En 1986, la investigadora Susan Solomon, mostró que el ozono estaba siendo destruido por moléculas que contienen cloro y bromo, que vienen de clorofluorocarbonos (CFC). Y estos gases, se encuentran en prácticamente todo.

    La razón por la cual la capa de ozono es más fina sobre la Antártida es debido al frío extremo y las grandes cantidades de luz. Esto provocó la formación de nubes estratosféricas polares; en estas nubes frías es donde se produce la química del cloro que destruye el ozono.

  3. 3 La solución

    La situación de la Antártida fue mejorando gracias a la prohibición global del uso de CFC en el Protocolo de Montreal de 1987.

    La profesora Solomon y sus colegas, llevaron a cabo mediciones de la cantidad de ozono en la estratosfera entre 2000 y 2015. Usando datos de los globos meteorológicos, satélites y simulaciones de modelos, se demostró que el adelgazamiento de la capa había disminuido en 4 millones de kilómetros cuadrados durante el período y, encontraron que más de la mitad de la disminución, se debió únicamente a la reducción de cloro atmosférico.

    "A pesar de que se eliminó la producción de CFC en todos los países, incluyendo India y China alrededor del año 2000, todavía hay una gran cantidad de cloro que queda en la atmósfera", afirma Solomon. "Tiene una vida útil de entre 50 a 100 años, por lo que está empezando a decaer de forma lenta y el ozono se recupera paulatinamente."

    "No esperemos ver una recuperación completa hasta alrededor de 2015 o 2060, pero notamos que desde septiembre el agujero de ozono no se muestra en tan malas condiciones como solía estar", sentencia la profesora.

  4. 4 Actividad volcánica

    En octubre de 2015, el agujero de ozono marcó un récord en su tamaño sobre la Antártida. Los científicos creen que un factor clave por el cual llegó a ese récord fue la actividad volcánica.

    Después de una erupción volcánica, el azufre forma partículas diminutas y éstas son las que forman las nubes estratosféricas polares. Se crean más nubes de estas tras una erupción volcánica importante y esto conduce a la pérdida adicional de ozono.

    "En este momento el estado de la capa de ozono sigue siendo muy malo, pero me parece que es muy importante que reconozcamos que el Protocolo de Montreal está funcionando y tiene un efecto sobre el tamaño del agujero. Esto es un gran paso hacia adelante", afirmó Markus Rex, del Instituo Alfred Wegener de Investigación Polar y Marina en Alemania.

  5. 5 Diferencias de opinión

    Sin embargo, otros científicos no están de acuerdo en cuanto a que la disminución se deba a la reducción en la cantidad de cloro en la estratosfera. "Los datos muestran claramente significativas variaciones año a año y que son mucho mayores a las tendencias que se muestran en el documento", dijo Paul Newman desde la NASA. "Si el estudio incluye el año pasado, que tuvo un agujero de ozono mucho más significativo, la tendencia general sería menor".

    Independientemente de estas cuestiones, los científicos que participaron en el estudio creen que la historia del ozono es un gran modelo en torno a la forma de abordar los problemas ambientales globales.

  6. 6 Más información

    Si quieres más información, consulta la categoría de Medio Ambiente. En la subcategoría de Protección medio ambiente encontrarás otros artículos y vídeos que te servirán de ayuda. No te pierdas los siguientes:

    - Hoy es el Día Internacional de la Preservación de la Capa de Ozono: Consejos para no perderla.

    - Cómo combatir el cambio climático desde casa.

    - Qué son los escolítidos y por qué son tan peligrosos.

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